Historia de la @

En el mundo hispano la conocemos como “arroba”, aunque hay quien se hace el experto y la llama “at”, en ingles.
Como sea, todo el mundo reconoce el símbolo que esta en medio de una dirección de correo electrónico: @ .
Pero, ¿de dónde viene? ¿a quién se le ocurrió utilizarla en Internet? ¿habrá pensado en que se convertiría en uno de los más importantes caracteres de la red? ¿porqué elegir justo ése símbolo? Y, por encima de todo, ¿quién lo inventó?

La respuesta a todas estas preguntas nos llega en un documento fechado el 4 de Mayo de 1536. Ahí se encuentra claramente dibujado el símbolo @. Se trata de un escrito comercial italiano.
Hoy, en Italia le llaman chiocciola, es decir, caracol.

Durante siglos, la @ navegó por los prósperos puertos venecianos hasta todos los confines del imperio naval británico, pasando por el mundo árabe y por España. Finalmente, desembarcó en Internet.
La “arroba” se utilizaba en los registros mercantiles de las naves de carga que atracaban en las costas árabes y españolas.
Los mercaderes venecianos utilizaban el “ánfora”.

El descubrimiento de la chiocciola fue realizado por el profesor de historia Giorgio Stabile, de la Universidad La Sapienza.
Stabile explico al diario italiano La Republica, que su búsqueda de la “arroba” se inició con el sentido anglosajón que se le dio a ese símbolo tipográfico:
@ era un símbolo mercantil que significaba “al precio de”.
Con esta pista, el profesor italiano se lanzo a buscar sus orígenes entre los pueblos que comerciaron con el mundo anglosajón.
Stabile tuvo la suerte de ser guiado por la Escuela Paleográfica Romana hasta una serie de documentos mercantiles italianos, propiedad
del Instituto Internacional de Historia Económica “Francesco Datini”, en Prato, a cargo del curador Federigo Melis.

La sorpresa de Stabile no fue menor cuando descubrió que la hoy famosa @ era utilizada hace 500 años como el símbolo comercial de la “ánfora”, una unidad de medida aún más Antigua.

Sin embargo, Stabile aun no estaba convencido y llevo su búsqueda hasta 1492. Un diccionario español-latín traduce la palabra “arroba” como “ánfora”, lo que demostró que ambas unidades de medida eran conocidas tanto en el mundo árabe-hispánico como en el grecolatino.
La denominación española de “arroba” (que en árabe significa “un cuarto”  es la misma medida que la Antigua “ánfora” del comercio de
los venecianos en Medio Oriente.

El misterio estaba resuelto, pero aun faltaba responder la pregunta:
Como llego la “arroba” hasta Internet?

“Ningún símbolo nace de la nada, ni es elegido al azar”, dice el investigador italiano, quien cuenta que el mérito de introducir
el símbolo @ en el ciberespacio corresponde al ingeniero estadounidense Ray Tomlinson, uno de los padres de Internet, quien la utilizó en su propia dirección de correo electrónico, todavía en los tiempos de Arpanet, el antecesor de la Red de Redes, a principios de los años 70.

Tomlinson decidió incorporar la arroba justo entre su nombre y el servidor que debía recibir el mensaje.

El símbolo @ había sobrevivido a los siglos en la tipografía anglosajona, todavía bajo el significado mercantil de “al precio de”, y estaba
incorporada en los teclados de las máquinas de escribir y de las primeras computadoras.

“Hoy, los internautas usamos el símbolo @ como parte de nuestra navegación entre puertos virtuales, a los que se llega para zarpar hacia nuevos destinos, todo en el infinito mundo del ciberespacio.”

Agrego que el simbolo @ se llama en correcto hebreo CRUJIT, que literalmente se podria traducir como “envuelto” o, con algo de
imaginacion, “arrollado”.
Pero el nombre popular usado en Israel es la palabra alemana STRUDEL, nombre de un postre enrrollado hecho de masa de hojaldre rellena.

Carlos Cordero

Fuente: Internet

2 comentarios en “Historia de la @

  • el 26/12/2011 a las 7:44 pm
    Permalink

    Muy instrutivo el saber de donde viene la famosa @ de internet. Para las personas como yo, que nos iniciamos tarde en este mundo de la informática y que tenemos tanto que aprender, me parecería una buena idea que publicasen Vds. cosas curiosas como esta y en el campo de Internet.
    Muchas gracias.

  • el 27/12/2011 a las 8:02 pm
    Permalink

    Está muy bien buscado de donde viene el simbolo@ (arroba). No como simbolo pero
    si la palabra era empleada en Galicia como unidad de peso( ejemplo fui a buscar una
    arroba de leña) que eran 10 kilos de mercancia

Los comentarios están cerrados.

A %d blogueros les gusta esto: