El potlatch, la ceremonia del dar.

La extraña conducta de algunas tribus de continente americano.
Se atribuye al filósofo Platón la consideración del hombre como, un animal racional a diferencia de los otros animales.
totem-pole-50437_960_720¿Pero que pensaríamos de los hombres de una comunidad, si en una celebración festiva se dedicaran a regalar, mantas, alimentos, herramientas, canoas, casas y otros utensilios a otras comunidades lejanas, bienes que incluso en ocasiones llegar a destruirlos en la presencia de sus vecinos?… En nuestra lógica, seguramente consideraríamos que se trata de una locura colectiva, o que Platón no estuvo muy acertado al considerar a los humanos como seres racionales; y en la forma más benévola que se trataba de unos derrochadores, y contrario a toda lógica económica.
Pues eso mismo ocurría (y sigue ocurriendo en ocasiones), entre ciertas tribus de la costa del Pacifico del norte de Norteamérica, la Columbia Británica y Alaska, de forma que cuando llegaron los primeros misioneros lo prohibieron por no ajustarse a la ética económica protestante.
Han tenido que ser los antropólogos los que dieran una interpretación diferente.
Explicación que se enmarca en posturas ecológicas, de adaptación cultural, y de
prestigio social.
¿Qué explicación tenía para estas tribus?
En el ambiente natural los recursos variaban de un año a otro y en regiones diferentes.
painting-1023375_960_720Un poblado podía tener un buen año mientras que otro lo tendría malo; de tal forma que el potlatch se trata de una economía regional y un sistema de intercambio y distribución de riqueza desde las comunidades prósperas a las poblaciones necesitadas.
Otro aspecto del potlatch, es una forma de convertir los alimentos y la acumulación de riquezas, en prestigio y reputación, haciendo alarde de riqueza y una cierta humillación para sus vecinos más lejanos.
No obstante, el potlatch sirvió para evitar la estratificación socioeconómica, y un
sistema de clases entre las tribus.
En la actualidad, el potlatch se contigua celebrando, pero claro está, en un entorno
festivo y sin las connotaciones que inicialmente tenían.

Texto: Javier. Foto de pixabay

 

2 comentarios en “El potlatch, la ceremonia del dar.

  • el 12/05/2016 a las 4:27 pm
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    Muy interesante este pensamiento, Javier.
    Gloria.

  • el 13/05/2016 a las 9:57 pm
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    Desde mi punto de vista es bueno aprender y respetar otras costumbres y culturas y es una buena forma de aprender desde la humildad. Por eso, artículos como éste los veo muy adecuados y nos invitan a viajar imaginativamente a lugares muy alejados.

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