A la luz de un candil

farolillo1.jpgTodas las velas eran artículos de lujo, solamente las podían utilizar las clases e instituciones poderosas. .La fabricación de palmatorias y candeleros, en madera, cobre, latón, oro y plata , dio fama a los artesanos de Paris y aquí se conserva una lista de 71 artesanos del año 1292 , en la que se considera a los artesanos que fabricaban las velas en cera, de una categoría superior a los que las hacían con sebo, incluso existe constancia documental de una regulación para su fabricación, las velas , en esta época ya regulada, se vendían al peso en grupos de ocho, diez o doce piezas.
Las velas de cera de abeja eran las mejores ya que, humeaban menos y daban luz y sin provocar olores desagradables. Para su fabricación se adoptaba la siguiente norma , la cera era fundida y filtrada para quitarles las impurezas luego se ponía o estiraba al sol en tiras finas para blanquearla y hacerle perder su color amarillo y una vez realizada esta operación se fundía otra vez en un caldero y se vaciaba sobre las mechas que estaban colgadas a un aro de hierro encima del caldero.
El pabilo de la vela, o esqueleto de la misma, que agarra la masa , estaba hecho a base de juncos, pajas, virutas de madera , incluso de lino y trenzas de pelos de animales, en la actualidad los pabilos están hechos de algodón puro .
En cuantas ocasiones hemos escuchado “quedarse a dos velas” , es decir con casi nada, sin una vela que encender, o también “acabarse la candela” por acabarse la vida o las pujas o “ matar la candela” cuando se apagaban en las Iglesias las velas en el agua durante el rito de la excomunión.
delfin1.jpgLa industria ballenera pesco con especial ahínco el Physeter macrocephalus conocido como cachalote ,gran mamífero marino que, en su cráneo, tiene una sustancia oleaginosa denominada spermacetti que, tratada fue utilizada para hacer velas y en candiles o quinqués, ya que producía una luz de llama nítida y constante con escasos humos, las velas construidas con esta sustancia se normalizaron y originaron una medida que se denomino “candela” que se definía como , “ la luz producida por una vela de spermaceti, con un peso de 1/6 de libra y que arde a un ritmo de 120 gramos por hora”.
candelero.jpgAfortunadamente para los cachalotes , a principios del siglo XIX el químico Miquel Eugene Chevreul , descubre que, el sebo esta compuesto de dos sustancias o ácidos grasos combinados con glicerina , mezclando estas sustancias en cantidades distintas y removiendo la mezcla, se crea una sustancia que se denomina ESTEARINA , mas dura que el sebo y de mayor duración y que resulta mas económica que el espermaceti de los cachalotes , por lo que su uso se difunde enseguida, mas adelante, esta sustancia mezclada con la parafina, continua utilizándose en la fabricación de las velas. El precio de las velas se abarato cuando , el americano Joseph Morgan, inventa una maquina que llega a producir mas de 1500 velas a la hora , consiguiendo popularizar su uso, sin embargo la aparición de las lámparas de gas hace caer en desuso la utilización de las velas y reservan el uso de estas para ceremonias religiosas y de ocio :Curiosamente, desaparece el uso intensivo de la vela y aparece un Patrón Internacional que regula el brillo de estas velas en comparación con la inicial luz eléctrica por el año 1921. .
Las velas continúan utilizándose en las ceremonias litúrgicas y en las ceremonias religiosas populares, como un símbolo de luz que disipa las tinieblas:

– EL CANDIL.-
“Utensilio para alumbrar dotado de un recipiente para el aceite y la torcida, con una barilla con gancho para colgarlo, usado antiguamente”. farolito3.jpgEsta es una de las docenas de definiciones del candil y ahí se acaba todo, cuando lo cierto es que, el candil, ha sido mas que eso, ha sido el fiel compañero que acompañaba a la familia desde el ocaso al alba , con su mortecina luz y desagradable olor , que ayudaba en las labores de ordeño y manejo del ganado y que asistía en muchas labores al ser humano bajo la mortecina luz del candil se ha escrito grandes obras de la literatura universal y con su acompañamiento se celebraban los largos debates de los sabios y políticos de entonces, fue cómplice de las grandes planeamientos militares y acompaño en los rezos a los monjes de los monasterios , el candil ha sido un fiel compañero que resistió en su uso hasta la llegada de la luz eléctrica , aunque ya anteriormente la luz de gas había menguado su utilización.
Marino Lamas Costa..

T.R.

Continuara